Die Corporate Identity (CI) auch Unternehmensidentität ist die „Persönlichkeit“ bzw. der „Charakter“ einer Organisation die als einheitlicher Akteur – mit sozusagen menschlichen Eigenschaften – handelt und wahrgenommen wird.
Die Corporate Identity/Firmenpersönlichkeit repräsentiert die Gesamtheit der Charakteristika eines Unternehmens. Das Konzept der ‘CI’ beruht auf der Idee dass Unternehmen wie Persönlichkeiten wahrgenommen werden und ähnlich wie solche handeln können. Insofern wird Unternehmen eine quasi menschliche „Persönlichkeit“ zugesprochen – bzw. es wird als Aufgabe der Unternehmenskommunikation angesehen Unternehmen zu einer solchen Identität zu verhelfen. Die Identität einer Person ergibt sich für den Beobachter normalerweise aus der optischen Erscheinung sowie der Art und Weise zu sprechen und zu handeln. Betrachtet man ein Unternehmen als einen gewissermaßen personalen Akteur so lässt sich seine Identität mit einer Strategie konsistenten Handelns Kommunizierens und visuellen Auftretens vermitteln. Falls alles zueinander passt und die komplementären Teile ein einheitliches Ganzes ergeben entsteht eine stabile Wahrnehmung eines Akteurs mit einem spezifischen Charakter die Corporate Identity. Typischerweise umfasst die CI die Unternehmensphilosophie das Leitbild die Begrifflichkeiten die Handlungsrichtlinien den Namen das Logo weitere visuelle Zeichen ggf. akustische Zeichen sowie alle weiteren Unterscheidungs- und Alleinstellungsmerkmale und insbesondere – sofern vorhanden – das besondere Versprechen des Unternehmens als Marke.